La afluencia migratoria pone al puerto griego en el borde

Por Karolina Tagaris13 marzo 2018
© Kostas Koufogiorgos / Adobe Stock
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Los inmigrantes salieron corriendo por una calle y treparon una valla hacia el puerto griego de Patras, buscando por camiones en los que guardarse.
Decenas a la vez escalaron un tramo de cerca de 2 km una tarde la semana pasada, jugando al gato y el ratón con policías que los empujaron hacia atrás solo para que los hombres volvieran a intentarlo horas después.
Son parte de un creciente número de inmigrantes en Grecia que intentan diariamente ingresar de contrabando a los transbordadores en Patras para llegar a Italia. Es un pasaje peligroso, pero se ha vuelto más atractivo desde el cierre en 2016 de la ruta terrestre de los Balcanes al norte de Europa.
Unos pocos cientos, en su mayoría jóvenes afganos o paquistaníes, se sentaron en cuclillas en fábricas abandonadas que daban al puerto y se bañaban en agua que corría amarillenta por tuberías oxidadas.
Por la noche, con menos oficiales patrullando, un equipo de Reuters presenció cómo los grupos se abrían paso en los cerrojos para meterse en camiones o arrastrarse debajo de lonas alquitranadas.
"¡Baja! ¡Baja de allí!" un oficial del escuadrón de las fuerzas especiales de la guardia costera le gritó a un hombre que lo miraba desde el tren de aterrizaje de un camión alineado para el control de embarque, que luego fue esposado y escoltado.
Las autoridades arrestaron a 760 personas escondidas en camiones o portando documentos de viaje falsos en Patras en enero y febrero, cerca de un tercio del total de 2.627 arrestos en 2017, según datos oficiales. En 2016, 1.040 personas fueron arrestadas.
Los detenidos son retenidos a lo sumo durante la noche antes de ser liberados, y muchos vuelven a probar suerte al día siguiente.
Las imágenes de una camioneta de rayos X mostraban escondites que no se veían a simple vista: dos hombres fueron descubiertos tendidos de espaldas en un tanque de combustible. Otro agachado debajo de sandías.
La ruta desde Patras, uno de los dos puertos que unen Grecia con Italia, no es nueva, pero cuando la crisis de refugiados en Europa comenzó en 2015 y casi un millón aterrizó en Grecia en barcos, tomar la ruta terrestre hacia países como Alemania fue una opción más segura.
Cuando esas fronteras se cerraron en marzo de 2016 y un acuerdo de la Unión Europea con Turquía dejó varados a más de 50,000 refugiados y migrantes en Grecia, Patras comenzó a zumbar nuevamente, dijo Dimitris Kyriakoulopoulos, un capitán de la guardia costera que domina el puerto.
"Lo que estamos tratando aquí es un aumento gradual en el número de estas personas", dijo.
La cólera hierve a fuego lento entre los camioneros, que a veces persiguen a los inmigrantes con palos, temiendo ser arrestados si se encuentra un polizón entre su carga.
Un conductor, que se identificó como Harry, subió a su camioneta y encontró a tres inmigrantes escondidos entre montones de aluminio el jueves pasado por la noche.
"Es horrible. No hay nada más horrible que esto y nadie asume la responsabilidad", dijo.
Nadie puede decir cuántos inmigrantes llegan al otro lado. Las autoridades italianas devolvieron 147 personas a Grecia el año pasado, en comparación con 112 en 2016 y 44 en enero y febrero, según datos griegos.
El Ministerio del Interior de Italia no respondió a una solicitud de comentarios.
Al otro lado del puerto, sentados en cuclillas, los inmigrantes hablaron de sus amigos que llegaron a Italia y dijeron que ellos también lo harían a pesar de los riesgos.
"Todo es peligroso", dijo Arshad Wardak, de 24 años, desde Afganistán. "Tienes que pasar por todo el sufrimiento para llegar a un lugar mejor. Por eso es por lo que todos lo intentan".
(Reporte adicional de Steve Scherer en Roma Edición de Matthew Mpoke Bigg)
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