Los buzos buscan cuerpos en CA Boat Fire

3 septiembre 2019
Una imagen de USCG de los respondedores locales que luchan contra el incendio a bordo del Conception.
Una imagen de USCG de los respondedores locales que luchan contra el incendio a bordo del Conception.

Los buzos buscaron más cuerpos el martes temprano alrededor del naufragio de un barco destruido por un incendio en la costa del sur de California, mientras las autoridades iniciaron una investigación sobre uno de los peores desastres marítimos del área.

Los equipos de emergencia encontraron al menos 25 cuerpos después de que el incendio estalló antes del amanecer del lunes, dejando nueve personas aún desaparecidas, informó Associated Press. La guardia costera se negó a confirmar las cifras.

"Estamos buscando cuerpos ahora", dijo la portavoz del Departamento de Bomberos de Santa Bárbara, Amber Anderson.

Las llamas atravesaron el barco de buceo Conception, ya que estaba atracado en la isla de Santa Cruz, atrapando a los pasajeros debajo de la cubierta. Cinco de los seis tripulantes lograron escapar en un bote inflable, pero no se ha encontrado a nadie más.

El bote se hundió más tarde en la mañana y actualmente estaba boca abajo bajo más de 60 pies (18 metros) de agua, dijo la policía.

Los testigos informaron haber escuchado varias explosiones, pero las autoridades dijeron que era demasiado pronto para decir qué causó el incendio. El sheriff del condado de Santa Bárbara, Bill Brown, dijo el lunes que los tanques de buceo o propano en la Concepción podrían haber estallado en las llamas.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte federal dijo que había enviado un equipo de ingenieros y especialistas en incendios para investigar el incendio.

Había un total de 33 pasajeros y seis miembros de la tripulación a bordo del Conception, un bote de 75 pies, cuando el incendio comenzó a las 3:15 a.m. (1015 GMT) del lunes, dijeron las autoridades.

Los miembros de la tripulación sobrevivientes buscaron refugio en un barco de pesca amarrado cerca, golpeando a un lado para despertar a Bob Hansen y su esposa, que dormían a bordo.

"Cuando miramos, el otro barco estaba totalmente envuelto en llamas, de proa a popa", dijo Hansen al New York Times. "Hubo estas explosiones cada pocos latidos. No puedes prepararte para eso. Fue horrible".

Después de tomar prestada ropa de los Hansens, algunos miembros de la tripulación se dirigieron de regreso a la Concepción para buscar sobrevivientes sin suerte, dijo Hansen.

Los investigadores dijeron que una sola llamada de mayo llegó desde el bote que informaba sobre el incendio.

"Sucedió lo suficientemente rápido como para que muchas personas no pudieran bajarse", dijo a CNN el teniente comandante de la Guardia Costera de EE. UU.

El barco de buceo fue alquilado por Worldwide Diving Adventures, una empresa de excursiones de Santa Bárbara, California. Dijo en su sitio web que la Concepción estaba en una excursión de tres días a las Islas del Canal, y que debía regresar a Santa Bárbara a las 5 de la tarde del lunes.

El propietario del barco, Truth Aquatics, remitió las consultas sobre el accidente a un centro de medios conjunto. "Esto sigue siendo una búsqueda y rescate en curso", dijo.

Reporte de Omar Younis

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