El mantenimiento de registros marítimos es un asunto serio

Por Dennis Bryant7 agosto 2019
© Igor Kardasov / Adobe Stock
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Además del combustible, los barcos modernos también funcionan en papel o su equivalente electrónico. Los buques deben mantener registros escritos o electrónicos de muchas cosas, y la lista está creciendo.

Existe el registro tradicional del barco, que registra la posición, el rumbo, la velocidad, el clima y los eventos inusuales del barco, por nombrar algunos. El Oil Record Book (ORB) ha existido durante mucho tiempo y rastrea todos los movimientos de petróleo en todo el recipiente, incluida su carga, consumo y descarga (generalmente a través del separador de agua oleosa y la tubería de descarga al agua).

Los requisitos de mantenimiento de registros a bordo se han ampliado en los últimos años.

- El Libro de registro de aguas residuales realiza un seguimiento de las descargas de aguas residuales por tipo, fecha, hora, distancia de la costa, velocidad de descarga y velocidad de la embarcación.

- El Libro registro de basura registra cada operación de descarga, incineración, escape o pérdida accidental de basura.

- El Libro de registro de agua de lastre registra cada operación relacionada con el agua de lastre, incluida la fecha, hora, ubicación y volumen de cada absorción y descarga, así como la fecha y hora en que circula o trata el agua de lastre.

- El Libro de registro de Biofouling realiza un seguimiento de los atraques en seco de los buques, las limpiezas de cascos, el mantenimiento y los cambios del sistema antiincrustante, las encuestas y limpiezas de buzos, y las disposiciones de los buques, entre otras cosas.

- El entrenamiento y los ejercicios a bordo se rastrean en otro registro.

- Ship Security Record Book realiza un seguimiento de la capacitación, simulacros, ejercicios, auditorías, etc.

- El Libro de registro de seguridad de carga, además de contener los procedimientos para aceptar, mantener y reparar o rechazar los dispositivos de seguridad de carga, también incluye un registro de las inspecciones de dicho equipo. El manifiesto de mercancías peligrosas y el plan de estiba deben mantenerse actualizados.

- El Plan de seguridad del buque incluye los requisitos de mantenimiento de registros para capacitación, simulacros, ejercicios y auditorías. Las horas de trabajo y descanso tienen su propio sistema de mantenimiento de registros, que incluye la obligación de que cada miembro de la tripulación reciba una copia firmada de sus registros individuales.

Todos y cada uno de estos registros deben estar disponibles para el oficial de control del estado del puerto a pedido. En los Estados Unidos, es una violación de la ley federal presentar un registro fraudulento a dicho oficial. Específicamente, 18 US Code § 1519 establece:

Quien a sabiendas altere, destruya, mutile, oculte, encubra, falsifique o haga una entrada falsa en cualquier registro, documento u objeto tangible con la intención de impedir, obstruir o influir en la investigación o administración adecuada de cualquier asunto dentro de la jurisdicción de cualquier departamento o agencia de los Estados Unidos. . . o en relación o contemplación de cualquier asunto o caso, será multado bajo este título, encarcelado no más de 20 años, o ambos.

A diferencia de algunos estados portuarios donde los registros fraudulentos de barcos no se detectan o ignoran, Estados Unidos procesa enérgicamente cualquier violación que se sospeche que exista. Además, si un miembro de la tripulación proporciona pruebas sustanciales para apoyar el enjuiciamiento, ese miembro de la tripulación puede ser recompensado generosamente en muchos casos. Por lo tanto, las multas penales multimillonarias contra los propietarios y operadores de barcos por violaciones que incluyen el mantenimiento de registros fraudulentos se han convertido en algo común.

En 1999, Royal Caribbean Cruises Ltd se declaró culpable en una corte federal de una variedad de delitos, incluida la descarga intencional en el mar de aceite usado que no se procesó a través del separador de agua aceitosa y de mentirle a la Guardia Costera de los EE. UU. el Puerto de Miami, el libro de registro de petróleo del barco que no contenía entradas para las descargas ilegales. La compañía pagó una multa criminal de $ 18 millones y cumplió cinco años bajo un programa de cumplimiento ambiental supervisado por la corte. Si bien esta fue la primera acusación de alta visibilidad de este tipo, ciertamente no fue la primera vez que el gobierno federal persiguió delitos de mantenimiento de registros fraudulentos en el sector marítimo.

Inicialmente, la industria lamentaba estos enjuiciamientos, particularmente los que involucraban a denunciantes. Finalmente, la industria reconoció que, en su mayor parte, estos procesamientos han sido por delitos intencionales.

Desafortunadamente, estas multas multimillonarias no han resultado en cambios al por mayor en la forma en que muchos barcos se dedican al mantenimiento de registros.

Falsificar entradas, ignorar hechos desagradables (como mal funcionamiento del equipo), cortar atajos y fraudes directos siguen siendo muy comunes. Algunas compañías aceptan esto como un hecho de la vida. Otros lo ven como una medida aceptable de reducción de costos, que ahorra dinero en reparaciones y tiempo de inactividad, en una era de bajas ganancias y competencia feroz. En casos atroces, el gobierno federal ha prohibido a los buques de las compañías infractoras operar en los Estados Unidos por un período de años.

Las multas de millones de dólares relacionadas con las entradas fraudulentas de libros de registro de petróleo se han vuelto frecuentes. Menos frecuentes, aunque crecientes, han sido multas por entradas fraudulentas en libros de registro de aguas residuales, libros de registro de basura y libros de registro de agua de lastre. Cualquier registro oficial y no oficial mantenido por un buque o su propietario / operador podría convertirse en el foco de una investigación criminal.

Las empresas que no realizan esfuerzos concertados para alentar el mantenimiento preciso de registros en sus embarcaciones mientras desalientan y eliminan las entradas de registros fraudulentos se dedican al juego de alto riesgo. Las sanciones continuarán aumentando por las violaciones detectadas en los Estados Unidos. Otras naciones están comenzando a tomar medidas cuando se descubre el fraude marítimo.

Los días de laisser-faire están llegando a su fin.

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