China martilla productos de EE. UU. Con aranceles

Por Ben Blanchard y Tony Munroe2 abril 2018
© donvictori0 / Adobe Stock
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China ha aumentado los aranceles hasta en un 25 por ciento en 128 productos estadounidenses, desde carne de cerdo congelada y vino hasta ciertas frutas y nueces, lo que intensifica una disputa entre las mayores economías mundiales en respuesta a los aranceles estadounidenses sobre las importaciones de aluminio y acero.
Los aranceles, que entrarán en vigencia el lunes, fueron anunciados a última hora del domingo por el Ministerio de Finanzas de China y coincidieron con una lista de posibles aranceles sobre hasta $ 3 mil millones en bienes estadounidenses publicados por China el 23 de marzo.
Poco después del anuncio, un editorial en el periódico ampliamente leído Global Times advirtió que si Estados Unidos hubiera pensado que China no tomaría represalias o que solo tomaría contramedidas simbólicas, podría "despedirse de ese engaño".
"A pesar de que China y Estados Unidos no han dicho públicamente que están en una guerra comercial, las chispas de esa guerra ya han comenzado a volar", dijo el periódico.
El Ministerio de Comercio dijo que suspendería sus obligaciones con la Organización Mundial del Comercio (OMC) para reducir los aranceles sobre 120 productos estadounidenses, incluidos frutas y etanol. Las tarifas de esos productos se incrementarán en un 15 por ciento extra.
Ocho otros productos, incluidos el cerdo y el aluminio chatarra, ahora estarían sujetos a aranceles adicionales del 25 por ciento, dijo, con las medidas vigentes desde el 2 de abril.
"La suspensión de China de sus concesiones arancelarias es una acción legítima adoptada bajo las reglas de la OMC para salvaguardar los intereses de China", dijo el Ministerio de Finanzas.
China está avanzando rápidamente con medidas de represalia en medio de la creciente tensión comercial con Estados Unidos, que sacudió los mercados financieros mundiales la semana pasada debido a que los inversionistas temen que una disputa comercial entre ellos pueda dañar el crecimiento mundial.
El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se está preparando por separado para imponer aranceles de más de $ 50 mil millones en bienes chinos luego de una investigación bajo la Sección 301 de la Ley de Comercio de 1974 de Estados Unidos.
La administración de Estados Unidos dice que China ha malversado sistemáticamente la propiedad intelectual estadounidense, alegaciones que China niega.
Sobre la investigación de la Sección 301, China "todavía debe desenvainar su espada", dijo la agencia oficial de noticias Xinhua.
En algún momento de esta semana, se espera que la administración Trump dé a conocer una lista de productos chinos que podrían estar sujetos a nuevas tarifas estadounidenses.
Funcionarios de la industria tecnológica de Estados Unidos dijeron que esperaban que la lista apuntara a los productos que se benefician del programa "Made in China 2025" de Beijing, que apunta a mejorar la base de fabricación nacional con productos más avanzados.
China ha prometido reiteradamente abrir aún más su economía, pero muchas empresas extranjeras se quejan de un trato injusto. China advirtió el jueves a Estados Unidos que no abra una caja de Pandora y desencadene una oleada de prácticas proteccionistas en todo el mundo.
"Hay algunas personas en Occidente que piensan que China parece dura por el bien de una audiencia nacional, y que fácilmente harían concesiones", dijo el Global Times.
"Pero están equivocados".
The Global Times es administrado por el Diario del Pueblo oficial del Partido Comunista, aunque su postura no refleja necesariamente la política del gobierno.
La reacción a las medidas de China varió en las redes sociales, y algunos dijeron que los clientes chinos serían los que finalmente pagarían por una guerra comercial.
"¿Por qué no apuntar directamente a la soja y los aviones? Las tarifas que China anunció hoy no me parecen demasiado", dijo un usuario de la plataforma de microblogs Weibo.
Las aeronaves y la soja fueron las mayores importaciones de China por valor el año pasado.
En un comunicado publicado el lunes por la mañana, el Ministerio de Comercio dijo que Estados Unidos había "violado seriamente" los principios de no discriminación consagrados en las normas de la Organización Mundial del Comercio y que también había dañado los intereses de China.
"La suspensión de China de algunas de sus obligaciones con los Estados Unidos es su derecho legítimo como miembro de la Organización Mundial del Comercio", dijo, y agregó que las diferencias deberían resolverse a través de la negociación.
Weibo destacó de manera prominente la lista de productos de EE. UU. Que China tiene como objetivo entre los temas de tendencias "candentes" del día.
"Nunca compraré fruta de los EE. UU.", Escribió un usuario de Weibo.


(Reporte de Ben Blanchard y Tony Munroe; Reporte adicional de David Stanway y Stella Qiu y Lusha Zhang; Redacción adicional de Ryan Woo; Edición de Eric Meijer y Shri Navaratnam)
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