Big Oil Set para sacar provecho de las reglas de la OMI 2020

2 noviembre 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO AdobeStock / © bvigaro
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Los mayores comerciantes de petróleo del mundo se están preparando para sacar provecho de las grandes interrupciones que podrían afectar al mercado de combustible para envíos en poco más de un año debido a las nuevas normas ambientales impuestas por la ONU.

Las regulaciones de la Organización Marítima Internacional (OMI) reducirán el límite de azufre en los combustibles marinos a nivel mundial de 3.5 por ciento a 0.5 por ciento desde el inicio de 2020.

"Esperamos que facilitemos las nuevas reglas en 2020 ayudando a la industria y a los participantes en general a tener una transición razonablemente suave", dijo Marco Dunand, el director ejecutivo de la empresa comercial Mercuria, a Reuters Global Commodities Summit.

Dijo que Mercuria estaba en conversaciones para financiar a los armadores que quieren instalar costosos kits de limpieza de azufre llamados depuradores, lo que les permite quemar combustible más barato con alto contenido de azufre. Se negó a nombrar a esos clientes.

La compañía está ofreciendo un paquete que incluye el suministro de combustibles compatibles a través de su filial Minerva, así como la cobertura del precio del combustible.

Se espera que los comerciantes se beneficien a medida que prosperan con productos que se mueven eficientemente entre regiones con dislocaciones de precios.

Pero el mercado actualmente carece de un punto de referencia para el nuevo grado de combustible compatible.

"Hay preocupaciones legítimas sobre la disponibilidad de este producto en múltiples ubicaciones", dijo el presidente ejecutivo de Vitol Group, Russell Hardy, en la cumbre.

Añadió que la planificación de los cambios en ausencia de un mercado de futuros estaba complicando las cosas. "Es factible, pero nos gustaría un poco de transparencia", dijo.

Si bien S&P Global Platts, la agencia que publica evaluaciones de precios de combustible físico de referencia, planea lanzar una serie de nuevos precios de azufre del 0,5 por ciento a partir de enero, aún no existe un mercado de papel.

"Creo que será un poco caótico a principios de 2020 (...) pero no creemos que vaya a ser extremadamente perjudicial", dijo el CEO de Gunvor, Torbjorn Tornqvist, en la cumbre.

Otros ganadores de los cambios serán las refinerías complejas que han invertido en el kit correcto para convertir los productos con alto contenido de azufre en uno bajo en azufre o dulce.

Esto deja simples refinadores que no pueden limpiar fácilmente el azufre de los productos derivados del petróleo con el riesgo de perderlos.

Los armadores, por otro lado, podrían enfrentar un costo adicional de $ 30 mil millones en combustible en 2020, de acuerdo con un escenario base de la consultora Wood Mackenzie. Esto se compara con una factura global total de combustible de envío de aproximadamente $ 100 mil millones en la actualidad.

SACADORES
Vitol ve 3,000-4,000 depuradores instalados alrededor de la fecha de implementación de 2020, un número que significa que se espera que el fuel oil con alto contenido de azufre o pesado continúe en la demanda. Vitol ha optado por instalar depuradores en sus barcos más grandes.

"No se trata de la cantidad de depuradores que hace, sino en qué barcos se envían porque la mayoría del combustible de búnker que se consume hoy en día representa el 20-30 por ciento de la flota mundial", dijo Tornqvist.

Como tal, Gunvor, que también ha invertido en algunos depuradores, cree que seguirá habiendo demanda de fuel oil pesado, a medida que aumente la captación de los depuradores hasta 2020 y 2022.

Vitol espera que alrededor de 750,000 barriles por día (bpd) de destilados medios vayan al búnker de 3 millones de bpd para producir el nuevo producto. Eso equivale a aproximadamente el 2,5 por ciento del total de los 30 millones de bpd del mercado, dijo Hardy. Añadió que esta transición podría lograrse con los incentivos de precios adecuados.

Tornqvist dijo que la futura diferencia de precio de alrededor de $ 40 por barril entre el gasóleo y el fuel oil pesado dio "un incentivo extremo para instalar un depurador".


Por Ahmad Ghaddar y Julia Payne

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