Los sueños libios de un mega puerto

Por Ulf Laessing y Ayman Warfalli13 febrero 2019
© kalafoto / Adobe Stock
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Una piedra de cimiento blanca junto a una playa desierta cerca del soporífrio puerto de Susah, Libia, es todo lo que se puede ver en un sueño de siete años para construir uno de los puertos más grandes del norte de África.

Sin embargo, los funcionarios dicen que Libia está ahora en las conversaciones finales para otorgarle a una firma estadounidense un acuerdo de 1.500 millones de dólares para establecer un "mega puerto" destinado a transformar la pintoresca costa donde las familias van de picnics en un vasto centro de contenedores.

Guidry Group, firma de seguridad con sede en Texas, confirmó a Reuters que planeaba firmar un acuerdo por 35 años para construir y operar el proyecto en una región que una vez fue ocupada por los antiguos griegos, antes de devolvérsela a la autoridad local.

Esa importante inversión extranjera sería rara para Libia, en el caos y el conflicto desde el derrocamiento de Muammar Gaddafi en 2011.

"Los buques de contenedores más grandes podrán atracar", dijo entusiasmado uno de los principales arquitectos del proyecto, Salah Elhasi, que encabeza la autoridad portuaria del este, en su modesta villa convertida en oficina.

Abdalla Al Hasse, un consultor de Guidry, dijo que la profundidad del mar de hasta 40 metros (130 pies) permitiría a los contenedores cargar mercancías en embarcaciones más pequeñas con destino a otras ciudades libias, así como a vecinos como Egipto o Túnez sin puertos similares.

Devastada por la lucha entre grupos rivales y dividida en diferentes administraciones, Libia necesita con urgencia puestos de trabajo para jóvenes que, de otro modo, buscan un sector público inflado o toman armas para ganar su pan de cada día.

Más allá del petróleo, Libia tiene poca actividad económica exitosa, incluso importando leche. El puerto podría proporcionar 2.500 puestos de trabajo.

Guidry quiere ganar inversión local y extranjera para ayudar con el financiamiento y le gustaría comenzar la construcción en octubre, dijo Al Hasse.

"Se espera que los fondos para el proyecto del Puerto de Susah provengan de una variedad de fuentes, incluidas las agencias multilaterales internacionales, las principales instituciones financieras y los inversionistas internacionales de financiamiento de proyectos, ya que este proyecto es una asociación público-privada", dijo Guidry en un correo electrónico.

La compañía se ha especializado tradicionalmente en la resolución de secuestros y rescates, pero ahora quiere expandirse a la infraestructura.

"Libia está madura para negocios e inversiones en este momento. No quiero que los chinos o los rusos estén primero en Libia", dijo el año pasado el CEO Michael Guidry, citado en el Libya Herald. "Quiero conseguir un punto de apoyo allí ahora".

Miedos del patrimonio
Más allá de la financiación, existen otros grandes desafíos.

Para empezar, Libia aún tiene que arreglar sus caminos en pozos y construir una infraestructura ferroviaria.

El camino de Susah a la próxima gran ciudad de Bayda, por ejemplo, no es adecuado para camiones, ya que se curva alrededor de escarpados acantilados con vistas espectaculares de las tumbas de rocas romanas pero sin cercas.

Algunos también temen que un puerto pueda dañar antiguos sitios históricos.

Susah, con su tranquilo puerto pesquero junto a las columnas del templo histórico y también algunos sitios submarinos, está cerca de la antigua ciudad de montaña griega de Cirene.

"Tenemos un temor real de que este proyecto se esté construyendo cerca de Susah", dijo Ahmed Hussein, jefe del departamento de antigüedades del este, quien teme que las ruinas de la era ptolemaica puedan sufrir daños si el puerto conduce a una nueva carretera costera de Susah a Benghazi.

Para contrarrestar algunas preocupaciones, los planificadores dicen que el puerto se construirá a 5 km (3 millas) de Susah.

Su objetivo es que Libia aproveche al máximo su ubicación privilegiada en el Mediterráneo para convertirse en un importante centro comercial entre África y Europa. Por el momento, su costa es más conocida por el tráfico ilegal de migrantes.

"Susah podrá manejar productos desde el este de Asia, Europa y América hasta África", dijo Elhasi.

Las autoridades lanzaron la idea del puerto en 2012, cuando Libia parecía preparada para elecciones pacíficas. Desde entonces, la seguridad ha ido cuesta abajo, aunque el este es más estable que el oeste.

Las administraciones rivales manejan el oeste y el este de Libia, aunque hay acuerdo sobre la necesidad de un nuevo puerto importante dado el estado obsoleto de los actuales. Susah sería más profundo que Misrata, el puerto más grande de Libia en una zona de libre comercio en el oeste.

El Ejército Nacional de Libia (LNA), con sede en el este, comandado por Khalifa Haftar, proporcionaría seguridad al principio en Susah.

Durante una hora, Elhasi defendió apasionadamente su visión contra las preocupaciones de que el puerto podría ser otro elefante blanco de los muchos puntos de África. "Esta inversión transformará la mentalidad libia", dijo.

Los locales entrevistados por Reuters tendieron a estar de acuerdo.

"Muchos jóvenes aquí no tienen trabajo", dijo Sofyan al-Obeidi, un pescador y estudiante de farmacia que espera que el proyecto del puerto le dé una carrera.


(Reporte de Ulf Laessing; Editado por Andrew Cawthorne)

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