El largo camino de Gulfport de regreso del huracán Katrina

Por Rick Eyerdam2 noviembre 2018

Cuando Jonathan Daniels, director ejecutivo de la Autoridad Portuaria del Estado de Mississippi en Gulfport habló a la audiencia en el almuerzo anual del 27 de julio de 2018 en el recientemente reconstruido Island View Casino, tuvo mucho que ofrecer en términos de empleos. Y tenía dos ases en el hoyo: SeaOne, una empresa de gas licuado comprimido sin probar y Yilport, una compañía de terminales operada por un ambicioso desarrollador de puertos turco. Ambos tenían cartas de intención que se remontan a dos años con mucho que hacer.


Como ha sido el caso desde antes de que Daniels se hiciera cargo de Don Allee en 2013, el Puerto de Gulfport tiene el mandato federal de crear 1.300 empleos de ingresos bajos y medios para 2021 a cambio de $ 570 millones en subvenciones de HUD (Vivienda y Desarrollo Urbano) que se trasladaron a la reconstrucción del puerto desde el desarrollo regional después del huracán Katrina de 2005.


Hasta que el huracán Katrina golpeó con vientos de 125 mph y la inimaginable fuerza de una tormenta de 25 pies en 2005, el Puerto de Gulfport, Mississippi, fue una fuerza dinámica, importando bananos Chiquita y fruta Dole de América Central y exportando productos de madera, y Tyson congelado Partes de pollo a Rusia.

Enfrentando la 'mala suerte'
La ciudad de Gulfport, con una población de aproximadamente 72,000 habitantes, había sido aplastada por la mala suerte que comenzó con Katrina, pero en cascada con la llegada posterior de los huracanes Gustav e Isaac y el derrame de petróleo de BP en 2010. El casino fue nivelado, el recreativo y comercial Los puertos fueron destruidos y la mayoría de los negocios cerca de la costa fueron borrados. El puerto de Gulfport estaba igualmente en mal estado.

El huracán Katrina destruyó completamente aproximadamente 430,000 pies cuadrados de almacenes frente al mar e instalaciones de congelación. Se perdieron la grúa pórtico de un contenedor, el cargador de graneles, el sistema transportador de bananos y los edificios de apoyo. El área del muelle en el West Pier estaba severamente dañada e inutilizable, incluyendo aproximadamente 2,100 pies lineales de área de atraque y 420,000 pies cuadrados de plataforma de muelle.

En diciembre de 2007, casi dos años después, la Autoridad de Desarrollo de Mississippi (MDA) finalmente solicitó fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) para brindar asistencia financiera para apoyar la restauración de la región, así como para la restauración y expansión. del puerto de Gulfport. Fue un mensaje mixto que creó un doloroso conflicto entre quienes buscaban la restauración de la región, que significaba viviendas y empleos principalmente para los pobres, y la reconstrucción del puerto para crear esos empleos.

En 2007, el entonces gobernador Gobernador Haley Barbour lanzó un "puerto del futuro" con un canal de 50 pies de profundidad para atraer a los barcos Super-Post-Panamax que navegan por el Canal de Panamá que se completará pronto. Para lograr ese objetivo, Barbour organizó la transferencia de $ 570 millones en dinero de la vivienda federal al Puerto de Gulfport, a pesar de las críticas de que el dinero habría sido mejor gastado en la construcción y reparación de casas destruidas por Katrina. A cambio, HUD demandó 1,300 empleos nuevos, permanentes de bajos y medianos productores en el puerto para el 2021.

El Centro de Justicia de Mississippi (MCJ), en nombre de varios clientes, presentó una demanda en 2008 contra HUD. Se liquidó en noviembre de 2010 con un acuerdo de $ 132 millones con el MCJ programado para su uso en viviendas.

En octubre de 2012, en una reunión de la comisión del Puerto de Gulfport, el director del puerto, Don Allee, anunció que se iría el próximo mes. Lo habían criticado cuando reveló que los $ 570 millones en subvenciones de HUD no incluían el costo de dragar el puerto a 50 pies.

Daniels contratado
El 29 de abril de 2013, la junta de comisionados de la Autoridad Portuaria del Estado de Mississippi contrató a Jonathan Daniels como el nuevo director ejecutivo para el Puerto en Gulfport. Fue reclutado en el norte del estado de Nueva York, Puerto de Oswego, en gran parte debido a su experiencia en el desarrollo económico. Antes de aceptar el trabajo en Oswego, Daniels fue director ejecutivo de Eastern Maine Development Corporation, que incluía una región de seis condados en el estado de Maine.

En noviembre de 2017, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército finalmente lanzó el Registro de Decisión (ROD) para el Proyecto de Expansión del Puerto de Gulfport. Esa decisión allana el camino para un programa de dragado y relleno de 282 acres para una mayor expansión de las operaciones del puerto. Con el permiso en mano, el puerto ahora está evaluando opciones para completar ese proyecto de dragado y relleno.

A finales de 2017, Daniels había reconstruido el puerto y más. Con la finalización de una adición separada de 84 acres, el Puerto de Gulfport ahora abarca 300 acres. El programa de restauración integral incluye la construcción de muelles, terminales, almacenamiento de contenedores, tres nuevas grúas pórtico de barco a tierra e instalaciones de transferencia de contenedores intermodales. Ofrece un canal de 36 pies de profundidad por 250 pies de ancho y una cuenca de giro de 1.320 pies.

Ofrece nueve amarres que totalizan 5,800 pies lineales de espacio de muelle y una rampa Ro-Ro. Ofrece dos grúas móviles portuarias Gottwald, un descargador a granel y más de 400,000 pies cuadrados de almacenamiento cubierto, almacenamiento de contenedores abiertos con tomacorrientes de tapones refrigerados; Límites asegurados por la aduana con patrullas itinerantes y servicio de tren directo en el muelle provisto por el ferrocarril del sur de Kansas City. El puerto está designado como Zona de Comercio Exterior # 92.

Cuando nada quedó en pie después de Katrina, el puerto, uno por uno, retuvo a los inquilinos y atrajo a otros mientras se reconstruía. Incluyen a Chiquita, Dole Food Company, Crowley Maritime Corporation, Chemours, McDermott International, Inc., Topship, LLC y la University of Southern Mississippi. El puerto también tiene un inquilino no marítimo, el reconstruido Island View Casino Resort.

McDermott International está ubicando las operaciones de acabado de tuberías en el muelle este del puerto. El nuevo astillero operado por Topship, una unidad de Edison Chouest Offshore, construye buques de servicio y suministro para la industria del petróleo y el gas.

Diversificación
Desde su llegada en abril de 2103, Daniels dijo que el puerto ha evolucionado de una operación de envío y carga a un puerto de conversión, donde las materias primas se producen en productos terminados.

“Éramos el Puerto Bananero en la costa de Mississippi, que sigue siendo la piedra angular de lo que hacemos. Somos la segunda instalación de importación de fruta verde más grande de la nación, pero ahora nos fijamos en la diversificación ", dijo Daniels. Luego agregó: “Agregue el hecho de que somos uno de los diecisiete puertos estratégicos de los EE. UU. Para poder manejar carga militar, y este puerto ahora se vuelve tan diverso como cualquier otra instalación a gran escala que vea en cualquier parte de los EE. UU. Así que estamos extremadamente orgullosos de lo que hemos podido hacer ".

Daniels confía en que el diseño final de la ingeniería de expansión del sitio estará completo dentro del año. Eso, dice, abrirá las puertas a más oportunidades de empleo para los residentes de la Costa del Golfo a medida que el proyecto despegue. El costo estimado de la expansión es de tres cuartos de mil millones de dólares.

"Estamos en 527 (empleos)", dijo el director del puerto Daniels, en la sesión de julio sobre el estado del puerto. "La mayoría de ellos, en un 69 por ciento casi el 70 por ciento, cae en la categoría de ingresos bajos a moderados". Eso puede parecer muy lejos de los 1,300 empleos requeridos por HUD a cambio de la subvención de $ 570 millones para reconstrucción y expansión. Pero Daniels dijo que tiene confianza en que los nuevos inquilinos saldrían en línea.

“La instalación de Topship en el puerto interior debería abrirse a finales de este año. Y después de eso, el Puerto de Gulfport tiene tres años para cumplir con el requisito de trabajo ". Daniels dice que podrá cumplir esa meta y más allá. "Siempre lo hemos considerado como una especie de piso, y queremos poder construir sobre eso", agregó Daniels.

Rolls First Ace
Menos de tres semanas después del estado del puerto, el 16 de agosto de 2018, Daniels lanzó su primer as: SeaOne, un gas líquido comprimido (CGL) que se inició en Houston, Texas, que dos años antes había firmado un memorando de entendimiento y una opción de arrendamiento el acuerdo con Gulfport finalmente obtuvo la aprobación federal y firmó un contrato con Samsung Heavy Industries Co. para construir doce buques articulados de remolcadores / barcazas.

SeaOne ya había asegurado una Orden de Exportación del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) por 30 años. Con el permiso de exportación en mano y pendiente de una decisión de inversión final, SeaOne completó su trabajo de desarrollo de anteproyecto e ingeniería y diseño front-end para el proyecto en Gulfport.
Ahora, según Kimberly Aguillard, gerente de marketing y medios del Puerto de Gulfport, SeaOne tiene 180 días para demostrar que cuenta con la financiación o pierde su opción de arrendamiento. Suponiendo que la financiación esté aprobada, SeaOne construirá la primera planta de su tipo en Gulfport con la tecnología patentada CGL de SeaOne y los sistemas que incluyen el sistema de contención CGL. En Gulfport, los gastos de capital de la Fase 1 de SeaOne se estiman actualmente en $ 450 millones y en la Fase 4, una inversión estimada de $ 1.6 mil millones.

El proceso CGL patentado de SeaOne incluye la fabricación de una solución solvatada mediante enfriamiento, presurización y combinación de gas natural y LGN. El etano, propano, butano, isobutano, pentanos y algunos hidrocarburos más pesados ​​se suelen denominar líquidos de gas natural o LGN. Los líquidos se procesarán a través de una planta para separar los líquidos de hidrocarburos más pesados ​​de la corriente de gas natural. El producto CGL solvatado final será enviado por remolcadores articulados y barcazas (AT / B) de nuevo diseño a los mercados internacionales en el Caribe y América Central, incluyendo República Dominicana, Panamá, Costa Rica, Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras, México. y los territorios de los Estados Unidos para incluir a Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

El gas rico planificado y los líquidos de gas natural (LGN) que se exportarán proporcionarán gas rico para las centrales eléctricas y también proporcionarán propano y gases líquidos de petróleo (GLP) para el hogar y otros usos. Aproximadamente el 92 por ciento de la generación de energía actual en esos mercados se basa en combustibles derivados del petróleo, mientras que los hogares generalmente utilizan líquidos de gas natural para cocinar y calentar, según SeaOne.

Los buques marinos AT / B de 260 metros serán los AT / B más grandes y poderosos del mundo. El sistema de contención CGL se trata como una carga independiente y no es parte integral del diseño del barco. Las bodegas de carga de AT / B se mantendrán a una temperatura de menos de 40 ° F / C mientras el sistema de contención esté lleno, lo que dará como resultado que no se produzcan salpicaduras ni se evapore y no se retenga una manta de gas después de descargar la carga, dijo SeaOne.

Los AT / B clasificados en ABS, diseñados por Ocean Tug & Barge Engineering Corp., ondearán la bandera de la República de las Islas Marshall, según SeaOne.

Mejores noticias
El 15 de agosto, SeaOne Caribbean, LLC anunció que CG / LA Infrastructure, una organización internacional de infraestructura que ofrece servicios de asesoría estratégica y desarrollo de proyectos a la comunidad de infraestructura del sector público y privado, reconoció al proyecto SeaOne como el Proyecto de infraestructura estratégica más importante de la región del Caribe para 2018 en su 16º Foro de Liderazgo de Infraestructura para América Latina y el Caribe en Miami, Florida.

Forrest Hoglund, Presidente y CEO de SeaOne, declaró: "La prosperidad de muchos países del Caribe, Centro y Sudamérica se ve obstaculizada por los desafíos relacionados con los gastos en combustible y generación de energía que superan con creces a otras partes desarrolladas del mundo. La tecnología y los conocimientos de SeaOne resuelve este desafío mediante el uso de la tecnología patentada de la compañía que permite, por primera vez, la importación de gas natural y LGN de ​​bajo costo en EE. UU. en una sola carga líquida a clientes regionales que, por razones económicas, ambientales y reglamentarias, son obligados a reducir su dependencia del petróleo. Nos complace el fuerte interés de los clientes de los países clave del Caribe y América Central hasta la fecha, y nos complace especialmente que CG / LA haya reconocido a SeaOne como el principal proyecto de infraestructura regional para 2018. "

En cuanto a la carta de intención de Yilport y las negociaciones con respecto a la posible ubicación de una terminal global en Gulfport, Aguillard, portavoz de los medios de comunicación del puerto, dijo: "El director Daniels participa activamente en esas negociaciones y espera una respuesta para fin de año". Los 280 acres de dragas y relleno nuevos al sur del puerto, que han sido aprobados por el gobierno federal pero que aún no se han dragado, son fundamentales para esas discusiones.

"A medida que continuamos las conversaciones con Yilport, el Puerto de Gulfport tiene una oportunidad única de evaluar una asociación público-privada (P3) que podría conducir a una inversión significativa en infraestructura adicional y proporcionar a ambas partes una mayor cobertura global", dijo Daniels en una entrevista. declaración preparada anteriormente.

Según el presidente de Yilport Holding, Robert Yuksel Yildirim, “Vemos un gran potencial para alimentar el volumen, especialmente los productos refrigerados, a Gulfport desde las terminales de YilPort en Ecuador, Perú y América Latina para llegar al medio oeste de EE. UU. "Hay un potencial adicional en el aprovechamiento de la subsidiaria comercial de la compañía para manejar productos líquidos a granel y en contenedores fuera de la región de la Costa del Golfo de EE. UU. Para pequeños y medianos transportistas". Más que eso, Gulfport ha notificado que, de hecho, ha vuelto. Pero esto es solo el principio.

Rick Eyerdam es un galardonado periodista y editor. Anteriormente, fue editor de Florida Shipper Magazine. Además, fue Director Ejecutivo del Miami River Marine Group y Capitán del Puerto del Río Miami. Se graduó de la Florida State University con especialización en inglés y gobierno. Sus artículos han aparecido en innumerables revistas y periódicos de envío desde 1970.


Este artículo apareció por primera vez en la edición de septiembre / octubre de la revista Maritime Logistics Professional .

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