Uso de la tecnología para agilizar las operaciones en el transporte de contenedores

Por Alexander Buchmann7 junio 2019

Esa 'nube' en el horizonte está más cerca de lo que parece.

La industria del transporte de contenedores enfrenta muchos desafíos, particularmente cuando se trata de una creciente incertidumbre en el entorno político y económico global. Los problemas entre los Estados Unidos y China sobre las relaciones comerciales y el Brexit en Europa están poniendo a prueba la industria, además del aumento de las regulaciones y las fluctuaciones del mercado están teniendo un gran impacto.

La forma en que operan las compañías de transporte de contenedores ahora y en el futuro está cambiando y mantenerse al frente de la curva es crucial para la supervivencia. Las predicciones sugieren que habrá mucho menos transporte de contenedores en el futuro a medida que continúe la tendencia de consolidación. Los operadores más pequeños están siendo expulsados a medida que los operadores globales más grandes toman el control. El año pasado se sugirió que los 10 operadores más grandes controlen el 60-70% de la capacidad global.

Se esperan nuevas consolidaciones en 2019. La tendencia a que se compren y produzcan más bienes a nivel local, en lugar de provenir de China, significa que es probable que se necesite mucho menos transporte de contenedores en el futuro. Las tecnologías como la impresión 3D también tienen un efecto, ya que permiten a las empresas, por ejemplo, los fabricantes de motores, producir motores localmente en lugar de enviarlos desde otros lugares.

Como resultado, las compañías de transporte de contenedores necesitan buscar formas innovadoras para ser más eficientes y optimizar sus operaciones para seguir siendo competitivas. Con el 90% de toda la carga entregada en los océanos, la tecnología desempeña un papel vital en la conexión de los buques y los equipos de oficina. La tecnología puede ayudar a reducir costos y facilitar la optimización de procesos y es algo que las empresas deberían adoptar.

El futuro de la tecnología de envío
La tecnología está reconfigurando el negocio de transporte de contenedores, ayudando a mejorar la eficiencia y agilizando los procesos. Uno de los temas candentes en este momento es el 'envío inteligente': buques altamente automatizados o autónomos. Clyde Co e IMareEST Technology in Shipping Report encontraron que la mayoría de los encuestados pronostican la introducción del envío inteligente en los próximos 10 a 15 años.

Empresas como Rolls-Royce incluso sugieren que el envío autónomo es el futuro de la industria marítima. Dicen que es tan disruptivo como el teléfono inteligente y la nave inteligente revolucionarán el panorama del diseño y las operaciones de la nave. Y, sin embargo, algunos están adoptando un enfoque de "esperar y ver" cuando se trata de adoptar tecnologías de envío inteligentes y podrían pasar algunos años antes de que se conozca el verdadero impacto de esto en la industria del transporte de contenedores.

Por otro lado, mientras que algunos han descrito la industria como operando en la "edad de piedra", hay indicios de que esto está cambiando a medida que las compañías de carga buscan inspiración en otras industrias. Una tecnología en particular que ha tenido un gran impacto en los negocios en los últimos diez años y ahora está causando grandes olas en la industria del transporte de contenedores es la nube.

La nube facilita el acceso de datos y aplicaciones comerciales desde cualquier lugar, en cualquier momento y con cualquier dispositivo móvil. Invertir en la tecnología de la nube es mejorar la colaboración entre los equipos en tierra y en el mar y crear una cultura de trabajo conectada que respalde los objetivos comerciales estratégicos. Cada vez más, las compañías de transporte de contenedores reconocen que esto puede traer enormes beneficios a sus operaciones.

Una de las principales ventajas para las empresas que desconfían de la tecnología debido a los costos percibidos y la falta de conocimiento de sus equipos es que el software en la nube no requiere grandes gastos en la nueva infraestructura. Es sencillo y fácil de implementar, además de que el personal no necesita tener conocimientos avanzados de TI, ya que el software de envío en la nube es intuitivo y requiere una capacitación mínima.

El reciente Informe sobre tecnología en el envío destacó que el conjunto de habilidades y las competencias de la tripulación para usar nuevas tecnologías era una preocupación en lo que respecta al envío inteligente. Esto también ha sido una preocupación con la nube y algunas compañías han dudado en implementarla. Es cierto que las compañías que estén dispuestas a adaptar sus procesos y procedimientos, contratar personal experto en tecnología y aprovechar la tecnología para cambiar la forma en que trabajan, serán las más beneficiadas. Sin embargo, la falta de habilidades tecnológicas no debe ser una barrera para las compañías que buscan agilizar las operaciones a través de la nube.

Cómo la nube está cambiando las operaciones.
Un informe del Centro de Investigación Internacional de Gente de Mar encontró que al menos una parte de la operación efectiva de un buque moderno está determinada por la calidad de las relaciones entre el personal de tierra y el personal del mar. El informe recomendó a las empresas que tomen medidas para abordar el abismo entre el personal del barco y la costa a fin de mejorar las relaciones entre el barco y la costa.

El software basado en la nube permite a las empresas hacer esto y optimizar la gestión de toda su flota, automatizar sus procesos, mejorar sus comunicaciones, aumentar su rendimiento empresarial, mejorar la eficiencia operativa y reducir los costos. Un beneficio importante es la mejor comunicación entre el personal a bordo de los buques y los de la oficina central. Ya sea que se trate de la planificación de la tripulación, la ejecución de la nómina o la evaluación de los marineros, los datos digitales están siempre actualizados y disponibles donde se necesitan.

Sin la nube, sería difícil para las cuadrillas, los equipos de la oficina central y otras partes mantenerse al día con los procesos y otras cuestiones administrativas y de gestión, haciendo que las empresas sean menos ágiles y capaces de abordar las cuestiones de forma inmediata. En el acelerado mundo de los negocios de hoy, esta es una clara desventaja.

Las soluciones en la nube también permiten a las empresas reducir los gastos generales al tener oficinas más pequeñas en todo el mundo en lugar de una oficina grande. Por ejemplo, en lugar de enviar empleados a viajar por todo el mundo para realizar trabajos como inspecciones a bordo, tener una solución en la nube significa que los barcos pueden contratar personal externo localmente que puede iniciar sesión, realizar trabajos y enviar los resultados directamente a aquellos que necesito.

Un desafío importante para las compañías de contenedores actualmente es la integración de sistemas y procesos de diferentes departamentos a una fuente de datos central. La misma información podría solicitarse varias veces al capitán, lo que lo obliga a responder manualmente a cada solicitud.

En cuanto a las tareas que realizan los equipos terrestres y marinos, la falta de integración ha significado previamente menos transparencia en toda la empresa. La nube está resolviendo esto. Permite que la información se centralice en un solo lugar y se haga accesible, sin importar dónde se encuentre el personal. Garantiza la integración de los sistemas y los procesos y la eliminación de los silos de datos, lo que permite a los operadores obtener una visión completa de 360 grados de su flota y operaciones completas.

Lo más importante es que la nube está cambiando la forma en que se intercambia y accede a la información. Ya no es necesario enviar correos electrónicos de un lado a otro, solicitando o reenviando información. Los datos que se ingresan en un extremo están disponibles automáticamente para todos los demás que utilizan una solución basada en la nube. La información está disponible en tiempo real, independientemente del tiempo o la ubicación, lo que reduce el tiempo dedicado a la administración.

Este es un gran cambio para una industria que todavía usa una gran cantidad de portapapeles para eliminar información y transferir manualmente a Excel para enviar a los administradores de barcos. La recopilación de datos, por ejemplo, a bordo de esta manera, es muy 'administrativa', pero la nube permite que esto se haga utilizando tecnología móvil a la que se puede acceder desde cualquier parte del mundo.

A menudo, los datos y los documentos también se guardan en varios servidores que no están conectados a los buques, por lo que hay dificultades para acceder y encontrar documentos relevantes. Con la nube, todos los barcos y equipos de tierra están conectados para que la información pueda ser fácilmente archivada y accesible por toda la compañía.

La nube también está ayudando a automatizar y mejorar tareas como la compra y la planificación de stock, así como el cumplimiento de regulaciones tales como el seguimiento de los residuos, las aguas residuales y la eliminación de lodos. Incluso el bienestar del personal puede abordarse mediante aplicaciones en la nube, ya que los cambios de personal y los períodos de descanso se pueden rastrear para garantizar que las empresas cumplan con las pautas y estándares de la industria.

Un beneficio clave del uso de aplicaciones en la nube es que se actualizan y mejoran constantemente a medida que las nuevas tecnologías están disponibles. Estas actualizaciones se instalan automáticamente sin necesidad de esfuerzo manual y pueden ayudar a las compañías de transporte de contenedores a probar su negocio en el futuro.
Con la industria del transporte de contenedores cada vez más competitiva, es imperativo que las empresas innoven ahora para reducir costos y mejorar la eficiencia. Adoptar la nube es una forma de hacer esto.

Las plataformas en la nube son cada vez más asequibles y permiten a las empresas implementar procesos más inteligentes, más rápidos y más eficaces para optimizar sus operaciones y seguir siendo competitivos. La nube está cambiando la forma en que funcionan las empresas de contenedores y es una tecnología que cualquier empresa con miras al futuro debe adoptar.

Después de graduarse con una licenciatura en informática empresarial, Alexander Buchmann trabajó para la compañía de software Trigonon en la Hansa Treuhand, donde obtuvo por primera vez una visión de los procesos internos de las compañías de envío. Fundó Hanseaticsoft en 2009 y desarrolló Cloud Fleet Manager. Hoy en día, Hanseaticsoft tiene más de 30 empleados y desarrolla soluciones de software para compañías navieras. Desde marzo de 2017, Lloyd's Register tenía una participación en la compañía de software.

Este artículo apareció por primera vez en la edición MARZO / ABRIL de la revista Maritime Logistics Professional .

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