Senadores estadounidenses están alarmados si China controla el puerto de Djibouti

14 noviembre 2018
Marco Rubio y Chris Coons (retratos oficiales)
Marco Rubio y Chris Coons (retratos oficiales)

Dos destacados senadores estadounidenses expresaron su alarma el martes sobre las consecuencias militares y políticas si China obtiene el control de una terminal portuaria en Djibouti, y dijeron que les preocupa que pueda impulsar aún más la influencia de Beijing en África Oriental.

En una carta al secretario de Estado Mike Pompeo y al secretario de Defensa Jim Mattis, el senador republicano Marco Rubio y el senador demócrata Chris Coons dijeron que estaban preocupados por la rescisión de Djibouti de un contrato para la Terminal de Contenedores Doraleh con DP World en Emiratos Árabes Unidos en febrero y la nacionalización del puerto en septiembre.

Los informes de que Djibouti, muy endeudado con Beijing, probablemente cedería las operaciones del puerto a una empresa estatal china eran "aún más alarmantes", dijeron.

La carta fue la última de una serie de esfuerzos realizados por miembros del Congreso que quieren contrarrestar la creciente influencia internacional de China, que consideran una amenaza para los intereses económicos y de seguridad de los Estados Unidos.

Trump se ha centrado en la amenaza económica de China y ha llevado a los dos países al borde de una guerra comercial, pero muchos en el Congreso quieren asegurarse de que la administración también trate al país como una amenaza a la seguridad.

Djibouti, una pequeña nación ubicada estratégicamente en la entrada sur del Mar Rojo en la ruta hacia el Canal de Suez, se convirtió en el hogar de la primera base militar de ultramar de China el año pasado. Una base estadounidense ubicada a millas de distancia realiza operaciones contra el Estado Islámico, Al Qaeda y otros grupos militantes.

Rubio y Coons enviaron la carta del martes mientras los legisladores regresaban al Capitolio por primera vez en varias semanas después de las elecciones al Congreso el 6 de noviembre.

El mes pasado, el Senado aprobó una legislación que revisaba la forma en que el gobierno federal presta dinero para el desarrollo extranjero, en un cambio que significaba en gran medida una respuesta a la influencia china.

Los funcionarios estadounidenses dicen que les preocupa lo que llaman la diplomacia "trampa de la deuda" de China, en la cual los países terminan renunciando al control de activos importantes como puertos o carreteras cuando financian proyectos de infraestructura con préstamos chinos que no pueden pagar.

El general de marina Thomas Waldhauser, el principal oficial militar estadounidense para África, dijo en una audiencia en el Congreso a principios de este año que el ejército estadounidense podría enfrentar consecuencias "significativas" si China toma el puerto en Djibouti.


(Reporte de Patricia Zengerle, Edición por Sonya Hepinstall)

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