Las tarifas de China sobre el petróleo de EE. UU. Interrumpirían el negocio mensual de $ 1 Bln

Por Henning Gloystein9 julio 2018
© Igor Groshev / Adobe Stock
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La amenaza de China de imponer aranceles a las importaciones de petróleo de Estados Unidos golpeará a un negocio que se ha disparado en los últimos dos años, y que ahora vale casi $ 1 mil millones por mes.

En una disputa creciente sobre el déficit comercial de Estados Unidos con la mayoría de sus principales socios comerciales, incluido China, el presidente estadounidense Donald Trump dijo la semana pasada que estaba impulsando fuertes aranceles sobre 50.000 millones de dólares en importaciones chinas, a partir del 6 de julio.

China dijo el viernes que tomaría represalias abonando aranceles a varios productos estadounidenses, incluido el petróleo .

Los inversores esperan que la disputa se produzca a expensas de las petroleras estadounidenses, lo que reduce los precios de las acciones de ExxonMobil y Chevron en un 1 o 2 por ciento desde el viernes, mientras que los precios del crudo estadounidense cayeron en alrededor del 5 por ciento.

"Esta escalada de la guerra comercial es peligrosa para los precios del petróleo", dijo Stephen Innes, jefe de operaciones para Asia / Pacífico de la correduría de futuros OANDA en Singapur.

"Esperemos que prevalezcan cabezas más frías, pero no soy demasiado optimista", agregó.

La disputa entre los Estados Unidos y China se produce en un momento crucial para los mercados del petróleo.

Luego de un año y medio de recortes voluntarios de suministros liderados por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), dominada por Oriente Medio, así como por el productor no perteneciente a la OPEP, Rusia, los mercados del petróleo se han endurecido, lo que ha elevado los precios.

La caída potencial de las exportaciones estadounidenses de petróleo a China beneficiaría a otros productores, especialmente de la OPEP y Rusia.

El jefe de la OPEP, Arabia Saudita y Rusia, indicaron el viernes que aflojarían su restricción de suministro y que estaban comenzando a aumentar las exportaciones.

Un recorte en las compras chinas de petróleo estadounidense también podría beneficiar las ventas de Irán, que Washington intenta frenar con nuevas sanciones que anunció en mayo.

"Los chinos pueden simplemente reemplazar parte del petróleo estadounidense con crudo iraní", dijo John Driscoll, director de la consultora JTD Energy Services.

"China no se siente intimidada por la amenaza de las sanciones de Estados Unidos. No han estado en el pasado. Por lo tanto, en esta disputa diplomática podrían reemplazar el crudo estadounidense con petróleo iraní. Eso obviamente enfurecería a Trump", dijo.

Negocio en auge
La respuesta agresiva de China a Trump tomó por sorpresa a algunos en la industria.

Las exportaciones de crudo de los Estados Unidos a China han aumentado marcadamente, gracias a un aumento de la producción en los últimos tres años que fue una buena alternativa para compensar el recorte en los suministros de la OPEP y Rusia.

"Nos sorprende que el petróleo crudo esté en la lista", dijo un funcionario de una petrolera estatal china, que pidió no ser identificado porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

"Nos estábamos preparando para aumentar las importaciones de acuerdo con una línea anterior del gobierno", agregó, refiriéndose a una política de Beijing promulgada a principios de este año para ayudar a reducir el déficit comercial de Estados Unidos con China.

Las exportaciones de petróleo de Estados Unidos, que han estado aumentando gracias a un fuerte aumento de la producción en los últimos tres años, fueron vistas como una alternativa viable para compensar el recorte en los suministros de la OPEP y Rusia.

Los datos de envío en Thomson Reuters Eikon muestran que los envíos de petróleo crudo de EE. UU. A China han aumentado recientemente en valor, pasando de solo $ 100 millones por mes a principios de 2017 a casi $ 1 mil millones por mes actualmente.

La tarifa amenazada haría que el petróleo estadounidense sea más caro en comparación con los suministros de otras regiones, incluido Oriente Medio y Rusia, y probablemente interrumpa un negocio que se ha disparado recientemente.

"Con la política de Trump, estamos en un mundo de alianzas de alineación. China no solo se tragará los aranceles de los Estados Unidos", dijo Driscoll.

"Esta es la diplomacia petrolera ojo por ojo", agregó. "El cártel de la OPEP / no OPEP es el gran beneficiario de toda esta diplomacia petrolera, ya que reducirá la capacidad global de petróleo extra y probablemente elevará los precios del crudo".


(Reporte de Henning Gloystein; Reporte adicional de Aizhu Chen; Edición de Philip McClellan)

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