Las importaciones chinas a puertos de EE. UU. Alcanzan su punto más temprano

Por Lisa Baertlein19 julio 2018
© Lux Blue / Adobe Stock
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Las importaciones chinas a los puertos de Estados Unidos subieron más de lo esperado en junio, lo que sugiere que algunos minoristas aumentaron sus pedidos para aislarse de una guerra comercial que amenaza con elevar los costos de un creciente número de productos de consumo.

Minoristas como Walmart Inc y Amazon.com enfrentan incertidumbre debido a la amenaza del presidente estadounidense Donald Trump de imponer más aranceles a los productos chinos, y el aumento en las importaciones del país probablemente se debió a "compras preventivas anticipándose a las tarifas", dijo Ben Hackett, fundador de la consultora marítima internacional Hackett Associates.

"Esto es un bache que no es del todo normal", dijo.

La temporada pico en el puerto de contenedores de EE. UU. Se basa tradicionalmente en pedidos de ropa, productos electrónicos y juguetes hechos en China para la temporada de regreso a la escuela que va de junio a septiembre, y luego en la temporada de vacaciones de invierno.

El volumen de contenedores cargados de China a todos los puertos de EE. UU. Subió un 6,3 por ciento en junio con respecto al año anterior tras caer un 6,9 por ciento en mayo y un 3,9 por ciento en abril, dijo Gene Seroka, director ejecutivo del Puerto de Los Ángeles. puerto de contenedores y centro n. ° 1 para el comercio de los océanos con China.

Los datos de Seroka provienen de PIERS de IHS Markit y son analizados por el personal del Puerto de Los Ángeles.

Los datos sobre productos y compradores específicos, que se compilan a partir de la documentación presentada cuando se entregan los productos, no estaban disponibles de inmediato.

China dijo el viernes que las exportaciones aceleraron inesperadamente en junio. El Ministerio de Comercio confirmó que los exportadores chinos realizaban envíos frontales a los Estados Unidos para adelantar los aranceles previstos.

Walmart, Amazon y otros minoristas declinaron hacer comentarios sobre esta historia.

Trump se ha comprometido a restablecer los acuerdos comerciales globales de los Estados Unidos, que incluyen la amenaza de imponer aranceles a más de 500 mil millones de dólares en productos chinos. Los minoristas, que hacen pedidos de mercancía general con hasta un año de anticipación, pueden compensar los costos adicionales aumentando los precios o buscando nuevos proveedores en países que no están sujetos a gravámenes a la importación.

El 6 de julio, Estados Unidos impuso aranceles del 25 por ciento sobre $ 34 mil millones de productos chinos, incluidos memorias USB, controles remotos y termostatos, de una lista de $ 50 mil millones en productos propuestos por primera vez en abril. China respondió rápidamente con aranceles sobre el mismo valor de los productos estadounidenses, incluida la soja, el whisky, el algodón y los automóviles.

Es poco probable que afecten inmediatamente a los minoristas.

La administración Trump elevó la apuesta en la batalla comercial el martes con un plan para agregar aranceles del 10 por ciento sobre productos chinos por $ 200 mil millones, incluyendo muebles, bolsos, alimentos para mascotas, refrigeradores, textiles y autopartes.

Esa nueva ronda podría golpear durante el otoño previo a las importantísimas vacaciones de Navidad e invierno. Muchos productos comprados para esa temporada habrán llegado a los puertos mucho antes de la imposición de los nuevos gravámenes.

Hay algunos indicios de que otras industrias han empleado compras a futuro para evitar los aranceles.

Los fabricantes de automóviles aclamaron a más barcos en mayo en una aparente lucha para traer vehículos a los Estados Unidos para adelantarse a posibles aumentos de tarifas. Los puertos de Baltimore, Jacksonville, Florida; y Brunswick, Georgia, los tres principales puertos de Estados Unidos para la importación de automóviles, descargaron un total combinado de 23,000 automóviles más que el año anterior, según datos portuarios, funcionarios portuarios y compañías de logística.

Michael Binetti, un analista de Credit Suisse, dijo que la última ronda de aranceles propuestos, si se implementara, podría atrapar a minoristas como Restoration Hardware, Williams-Sonoma, Michael Kors y Tapestry en la mira.

A largo plazo, "no creo que los puertos de los EE. UU. Tengan algún tipo de problema", dijo Binetti. "Los barcos vendrán desde Vietnam en lugar de desde China en los mismos volúmenes".

(Reporte de Lisa Baertlein; Reporte adicional de Jeffrey Dastin en San Francisco y Nandita Bose y Caroline Hroncich en Nueva York; edición de Vanessa O'Connell, Grant McCool y David Stamp)

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