El hombre más rico de Hong Kong Li Ka-shing se retira

Publicado por Joseph Keefe16 marzo 2018

Li Ka-shing se retirará después de la junta general anual el 10 de mayo; permanecerá como asesor principal del grupo.
El hombre más rico de Hong Kong, Li Ka-shing, anunció su retiro como presidente de CK Hutchison Holdings Ltd el viernes, poniendo fin a una historia de pobreza que lo convirtió en un héroe en el desenfrenado centro capitalista.
Li, de 89 años, se retirará después de la junta general anual del 10 de mayo, dijo el conglomerado de puertos a telecomunicaciones en una presentación en la bolsa de Hong Kong, pasando el manto a su hijo mayor Victor Li, quien fue nombrado sucesor hace varios años.
Si bien la adoración de Li Ka-shing por parte de Hong Kong y su historia han disminuido un poco en los últimos años, todavía se está apartando de uno de los imperios más orientados al exterior de Asia, que abarca a más de 50 países y 323,000 empleados en el último recuento.
Un aprendiz de fábrica cuando tenía 13 años, Li, ha sido llamado "Superman" por su perspicacia y éxito en los negocios.
"He estado trabajando durante mucho tiempo, demasiado tiempo", dijo a los reporteros un relajado Li, vestido con un traje oscuro y corbata a rayas.
Dijo que el secreto de su éxito incluía factores como la auto-mejora continua y el trabajo duro sin límites.
"Siempre he tomado el camino correcto", dijo. "Estoy muy feliz y muy honrado de haber tenido esta oportunidad".
Como se esperaba, Li continuará como asesor principal. Víctor, que ha sido director adjunto del grupo durante varios años, es visto como una mano firme que no cambiará de rumbo.
Sin embargo, en la conferencia de prensa, cuando varias preguntas fueron dirigidas directamente a Victor, Li terminó interrumpiendo a su hijo con sus propias respuestas.
Durante su mandato, Li Ka-shing aumentó el ritmo de adquisiciones en el extranjero, ayudando a aumentar las ganancias del grupo con el crecimiento en el negocio europeo de telecomunicaciones contrarrestando una caída en el valor del negocio británico después del Brexit.
A través de su buque insignia CK Hutchison, Li controla el mayor operador de puertos de contenedores del mundo, el gigante petrolero canadiense Husky Energy Inc, uno de los principales operadores de telecomunicaciones de Europa, así como activos de infraestructura y un interés desde hace mucho tiempo en Gran Bretaña que le otorgó el título de caballero en 2000.
"Li Ka-shing es notable: es un modelo a seguir y lo considero como tal", dijo Stuart Gulliver, ex CEO de HSBC, quien en una carrera de 38 años en el banco trabajó estrechamente con Li.
Fue la venta de HSBC en 1979 a Li de una participación en Hutchison Whampoa, una casa comercial de la era colonial, que lo condujo al primer rango de magnates chinos.
Encomiando el largo plan de sucesión de Li, inusual entre los magnates en una región donde discutir sobre la muerte a menudo se considera de mala suerte, Gulliver elogió a Victor por ser extremadamente capaz.
Reforzando la visión de que la transición será fluida, Victor dijo: "Mañana por la mañana cuando vaya a trabajar no habrá ninguna diferencia ... (Mi padre y yo) también estamos en la planta de arriba, ¿cómo no podemos hablar? "
FUERTES RESULTADOS EN LAS EMPRESAS DE LI
Las noticias de la jubilación coincidieron con el anuncio de resultados mejores a los esperados en algunas de las firmas más grandes de Li.
CK Hutchison reportó un aumento del 6 por ciento en las ganancias de 2017 a HK $ 35,1 mil millones ($ 4,48 mil millones), frente al pronóstico promedio de HK $ 34,63 mil millones de 12 analistas consultados por Thomson Reuters.
El brazo inmobiliario CK Asset Holdings Limited vio un aumento anual del 55 por ciento en las ganancias anuales, también superando las estimaciones.
"El crecimiento sano y sincronizado en las principales economías cobró impulso en 2017. Si esta tendencia continúa y la inflación sigue siendo benigna, el entorno en 2018 debería seguir apoyando el comercio mundial y nuestras empresas", dijo Li.
No quiso prever, sin embargo, si el mercado inmobiliario local al rojo vivo, uno de los más caros del mundo, había alcanzado su punto máximo.
"No me atrevo a especular sobre los precios de las propiedades ... los precios de las propiedades han quedado fuera del alcance del público", dijo, al tiempo que instó al gobierno a construir más viviendas públicas.
Li, que ocupa el puesto 23 en la lista de ricos del mundo por Forbes, es el magnate más rico de Hong Kong, una antigua colonia británica que regresó a China en 1997.
En los últimos años, los estrechos vínculos de Li con el liderazgo del Partido Comunista de Beijing han sido objeto de escrutinio. Él nunca ha sido públicamente crítico.
"Me gusta leer mucho sobre la historia ... y sobre mi país. Si puedo votar hoy, sobre la reforma constitucional (en China), entonces (el presidente) Xi (Jinping) puede optar por otro mandato ... votaré por él ", dijo Li.
"Mi relación con el gobierno central es bastante buena, pero personalmente no digo cosas que no deba decir".
A pesar de su retiro, el animado Li dijo que no descansaría por completo.
"Me pondré un nuevo traje de batalla y pondré todos mis esfuerzos en el trabajo de mi fundación (de caridad), especialmente en los aspectos de medicina y educación".

Las acciones de CK Hutchison cerraron con un alza del 0.3 por ciento el viernes.

Por Venus Wu y Donny Kwok

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