Exportaciones de EE. UU. A China aumentarán en medio de negociaciones comerciales, pero los volúmenes están limitados

Por Florence Tan y Dominique Patton21 mayo 2018
© donvictori0 / Adobe Stock
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China se ha comprometido a comprar más bienes estadounidenses para reducir el enorme déficit comercial de Estados Unidos y ayudar a evitar el agravamiento de una guerra comercial entre las dos mayores economías del mundo, con la energía y los productos básicos en la lista de productos de Washington a la venta.

La guerra comercial de Estados Unidos con China está "en suspenso" después de que los gobiernos acordaron abandonar las amenazas arancelarias y trabajar en un acuerdo más amplio, dijo el domingo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin. Washington está especialmente interesado en vender más de la creciente producción de petróleo y gas de los Estados Unidos.

Sin embargo, los cuellos de botella en la infraestructura significan que las exportaciones de energía y productos básicos solo pueden crecer gradualmente, y solo si el petróleo, el gas y otros bienes de los Estados Unidos siguen siendo atractivos frente a la competencia mundial.

Morgan Stanley estima que podría tomar hasta tres años aumentar las compras chinas de bienes estadounidenses en $ 60 mil millones a $ 90 mil millones, con un aumento en las importaciones agrícolas en el corto plazo seguido de la energía.

Gas de petróleo
Las exportaciones totales de petróleo y gas de Estados Unidos a China en 2017 fueron de $ 4.3 mil millones, basadas en precios promedio, muy lejos de un objetivo de reducción de déficit de $ 200 mil millones.

Pero las exportaciones estadounidenses están aumentando, y China ha gastado $ 2 mil millones en petróleo estadounidense solo en el primer trimestre de 2018.

El aumento de las compras de petróleo de EE. UU. Ayudará a China a reemplazar los suministros iraníes, que se espera que disminuyan a medida que Estados Unidos vuelva a imponer sanciones a Teherán.

"Comprar crudo estadounidense ayudaría con la situación iraní en ... que estos barriles de los EE. UU. Proporcionarían suministros adicionales en un momento en el que se espera que los compradores reduzcan los volúmenes iraníes", dijo Michal Meidan de la consultora Energy Aspects.

El proyecto de ley de importación de petróleo de China este año podría subir a $ 9 mil millones a $ 11 mil millones con compras aumentando a 300,000 a 400,000 barriles por día (bpd) en la segunda mitad de 2018, según Energy Aspects.

Eso todavía sería solo una fracción de las necesidades de importación de China de 9,6 millones de bpd en abril, con un valor de alrededor de $ 20 mil millones. Y si bien las exportaciones de EE. UU. Pueden crecer un poco, los cuellos de botella en la infraestructura impiden por el momento las ventas.

Las terminales de exportación de petróleo de los EE. UU. Son pequeñas para los estándares mundiales y los buques cisterna más grandes, los transportistas muy grandes (VLCC), no entran a través del Canal de Panamá. Teniendo que tomar el desvío por África, tienen una desventaja de costos contra productores de Medio Oriente, África y Europa.

Washington también quiere que Estados Unidos exporte más gas natural licuado (GNL) a China.

Si bien los envíos de GNL han aumentado, solo hay dos instalaciones de exportación en los EE. UU., Que en su mayoría han subcontratado sus suministros. También hay restricciones en China debido a la capacidad de los ductos y terminales.

Las exportaciones estadounidenses de GNL a China podrían eventualmente aumentar si las empresas chinas se convierten en socios en muchos de los proyectos de exportación de los Estados Unidos que aún buscan financiamiento.

Agricultura
China podría dirigir sus trituradoras de soja estatales para comprar más semillas oleaginosas de Estados Unidos, dijo Paul Burke, director regional para Asia del Norte del Consejo de Exportación de Soja de Estados Unidos.

Eso potencialmente agregaría 14 millones de toneladas de importaciones por valor de $ 6 mil millones a la factura comercial de este año, a expensas de los principales exportadores, Brasil y Argentina.

La soya fue la segunda exportación más grande de los Estados Unidos a China en valor, con un valor de $ 12 mil millones el año pasado.

China flexibilizará los controles sobre el procesamiento de las importaciones de variedades de maíz genéticamente modificadas y asignará por completo su cuota de importación de aranceles bajos para el trigo también se sumaría a los envíos de cereales.

Los analistas consideran que comprar más carne de ave, carne de res y cerdo sería otra forma de impulsar el comercio, pero las estrictas regulaciones de importación probablemente limitarían los volúmenes sin grandes concesiones por parte de Pekín.

Beijing eliminó los aranceles antidumping sobre las aves de corral de los EE. UU. En febrero después de ocho años, pero sigue vigente la prohibición debido a la influenza aviar. Sin la prohibición, el negocio avícola de EE. UU. Y China podría valer hasta $ 600 millones, estimó un experto de la industria.

China ha hecho en el pasado grandes compras de carne de cerdo estadounidense por sus reservas estratégicas. También existe una fuerte demanda de carne importada entre los consumidores de clase media del país.

Pero China tiene tolerancia cero con respecto al uso del promotor del crecimiento beta-agonista ractopamina, ampliamente utilizado por los productores de carne porcina de EE. UU., Y las hormonas sintéticas utilizadas en la carne estadounidense.

El año pasado, el gobierno levantó una prohibición de 14 años sobre la carne estadounidense, pero solo aprobó una docena de procesadores para la exportación.

En el primer trimestre, las importaciones de EE. UU. Representaron menos del 1% de las importaciones totales de carne de China, pero un repunte en las compras sería un desafío para Australia, Brasil y Uruguay.

"Las compras y envíos grandes (de carne) necesitan tiempo para prepararse. No se puede simplemente encender el grifo", dijo una fuente de la industria que no quiso ser identificada.

(Reporte de Florence Tan y Dominique Patton; Reporte adicional de Osamu Tsukimori y Jane Chung; Edición de Henning Gloystein, Josephine Mason y Tom Hogue)

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