Djibouti dice que su puerto de contenedores permanecerá en manos estatales

Por Maggie Fick14 marzo 2018
© homocosmicos / Adobe Stock
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El puerto de contenedores de Djibouti permanecerá en manos estatales mientras el gobierno busca la inversión, dijo el miércoles un alto funcionario en comentarios que seguramente tranquilizarán a Washington, donde los legisladores dicen que temen que pueda ser cedido a China.
La terminal de contenedores de Doraleh es un activo clave para Djibouti, un pequeño estado en el Mar Rojo cuya ubicación tiene un valor estratégico para países como Estados Unidos, China, Japón y el antiguo poder colonial de Francia, todos los cuales tienen bases militares allí.
Djibouti puso fin el mes pasado a la concesión de DP World, propiedad del estado de Dubai, para administrar el puerto , citando una falla en resolver una disputa contractual de seis años.
La cancelación aceleró la competencia diplomática en Djibouti y renovó las preocupaciones en varias capitales de que otras naciones podrían usarla para fortalecer su influencia.
El puerto permanecerá "en manos de nuestra nación" mientras el gobierno busca nuevos inversores, dijo el Inspector General de Yibuti Issa Sultan, que supervisa la infraestructura del presidente Ismail Omar Guelleh.
"No hay opción de China ni planes secretos para la Terminal de Contenedores Doraleh", dijo a Reuters en una entrevista. "El puerto ahora está 100% administrado por el estado".
El máximo general estadounidense para África dijo a los legisladores estadounidenses la semana pasada que los militares podrían enfrentar consecuencias "significativas" si China tomara el control de la terminal. Los legisladores dijeron que habían visto informes de que Djibouti había tomado el control del puerto para dárselo a China como un regalo.
En una medida del valor estratégico de Djibouti, Rex Tillerson visitó el país la semana pasada en su calidad de Secretario de Estado de los Estados Unidos. Fue uno de los cinco países africanos a los que fue en una gira por el continente.
Tillerson, quien fue despedido el martes por el presidente estadounidense Donald Trump, instó al gobierno a mejorar el clima de inversión.
"Confiscación ilegal"
DP World llamó a la movida de Djibouti una incautación ilegal . Dijo que había comenzado un proceso ante la Corte de Arbitraje Internacional de Londres, que el año pasado absolvió a la compañía de todos los cargos de mala conducta por la concesión.
El gobierno de Djibouti dice que el operador de los puertos deliberadamente no desarrolló la terminal de contenedores y en su lugar envió transbordos a través de su puerto Jebel Ali en Dubai.
"Nuestro objetivo final sigue siendo invertir fuertemente en el atractivo de Doraleh y otras instalaciones portuarias en el país", dijo Sultan.
El puerto se inauguró en 2009 y tiene una capacidad de 1,6 millones de toneladas anuales que nunca se cubrió con DP World. En 2016, la compañía firmó una concesión para desarrollar un puerto rival en la vecina Somalilandia.
"Se hizo evidente que DP World no quería que se desarrollara el puerto porque nunca logró más del 50 por ciento de la capacidad", dijo Sultan. "Eran una restricción en la actividad portuaria".
DP World declinó hacer comentarios el miércoles, citando procedimientos legales en curso.
Semanas después de cancelar la concesión de DP World, la empresa estatal que gestiona Doraleh firmó un acuerdo con Pacific International Lines, con sede en Singapur, para aumentar en un tercio la cantidad de carga que allí se maneja.
En una señal de crecientes rivalidades regionales por las inversiones de DP World, el parlamento de Somalia votó el lunes para prohibir la compañía . También dijo que la concesión de DP World para desarrollar el puerto en la región separatista de Somalilandia era nula.


(Reporte adicional de Alexander Cornwell en Dubai Edición de Matthew Mpoke Bigg)
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