EE. UU., China tropieza con la trampa de Tucídides: Kemp

Publicado por Joseph Keefe4 abril 2018
Estados Unidos y China han disparado los primeros disparos en una guerra comercial que puede ser difícil de detener.
Washington ha publicado una lista de objetivos de 1.300 artículos importados de China por un valor estimado de $ 50 mil millones que serían afectados con un arancel adicional del 25 por ciento ("Aviso de determinación", USTR, 3 de abril).
Beijing ha respondido con una lista objetivo de 106 artículos importados de los Estados Unidos por un valor similar que sería afectado por el mismo arancel ad valorem ("China toma represalias por los aranceles estadounidenses", Reuters, 4 de abril).
Estados Unidos parece dispuesto a imponer aranceles para crear influencia y forzar a China a hacer concesiones sobre el déficit comercial bilateral, la protección de la propiedad intelectual y la transferencia forzada de tecnología.
El presidente Donald Trump ha insistido en que las guerras comerciales son ganables y empujó a sus funcionarios a aumentar el alcance de la lista de objetivos.
Por su parte, China parece estar ansiosa por evitar un conflicto comercial, pero amenaza con una respuesta proporcionada a cualquier acción unilateral de los EE. UU.
Ambas partes han tenido cuidado de dejar tiempo para nuevas negociaciones en un esfuerzo por evitar que los aranceles entren en vigor.
La mayoría de los inversores aún parecen convencidos de que se puede alcanzar un acuerdo de último minuto sin dañar a las dos economías más grandes del mundo.
La administración de Trump tiene un historial de anunciar políticas comerciales agresivas y llamativas y luego diluirlas o abandonarlas frente a la dura oposición y a cambio de concesiones comparativamente menores.
Las guerras comerciales, sin embargo, son como guerras reales en el sentido de que son fáciles de comenzar, pero, una vez en marcha, el curso es impredecible y pueden ser difíciles de detener.
Como resultado, la guerra comercial entre los Estados Unidos y China debe verse como uno de los mayores riesgos para la economía mundial y los precios de los productos básicos en 2018 y 2019.
POLITÍCAS DOMÉSTICAS
Ni Trump ni el presidente chino Xi Jinping pueden darse el lujo de ver que pierden un conflicto comercial o hacen muchas concesiones sin obtener algo a cambio.
Trump convirtió el comercio en una plataforma central de su campaña presidencial en 2016 y se enfrenta a duras elecciones legislativas a mitad de período en solo siete meses.
El comercio justo y el tratamiento de los abusos percibidos por China es un tema importante para los principales patrocinadores del presidente de los EE. UU. Y cuenta con el respaldo calificado de algunos elementos de la comunidad empresarial de los EE. UU.
En China, Xi acaba de ser reelegido como jefe del Partido Comunista y se modificó la constitución para permitirle extender su mandato como presidente, en gran parte basado en su promesa de un liderazgo fuerte.
Al igual que una guerra real, las medidas comerciales anunciadas por ambas partes son en gran medida para el consumo político interno y diseñadas para jugar ante una audiencia nacionalista.
Detrás de escena, ambas partes están tratando de negociar un acuerdo, y han estado filtrando algunos detalles a los medios en un esfuerzo por calmar las preocupaciones sobre el impacto económico.
Hay muchas opciones posibles para resolver la disputa. El problema es que cualquier compromiso debe permitir que ambas partes salven la cara. Y eso será mucho más difícil ahora que se han anunciado los aranceles.
Es probable que ambas partes se vean presionadas por los negocios y la economía para desescalarse, evitando una interrupción importante del comercio mundial y con ello una mayor probabilidad de una recesión.
Pero con la credibilidad política doméstica de los líderes de ambos países ahora en juego, al igual que en una guerra real, el alcance de una escalada mutuamente salvadora se ha reducido.
LA TRAMPA DE THUCYDIDES
El conflicto comercial es realmente solo un aspecto de la creciente competencia estratégica entre los Estados Unidos y China.
Estados Unidos quiere mantener su superioridad militar, diplomática y económica sobre todos los demás países, mientras que China está decidida a no aceptar el segundo lugar y lograr la paridad.
El problema se ha denominado Trampa de Tucídides, después del conflicto en la antigua Grecia entre Esparta (la superpotencia establecida) y Atenas (la superpotencia en ascenso) que condujo a la Guerra del Peloponeso.
El problema de cómo manejar el creciente poder de China y su desafío a la superioridad de Estados Unidos ha sido evidente durante dos décadas (recuerdo haberlo discutido frecuentemente con colegas a fines de la década de 1990).
China ha aparecido ansiosa por evitar el problema, y ​​la agencia de noticias Xinhua, dirigida por el gobierno, ha publicado numerosos artículos sobre cómo evitar la trampa de Tucídides en los últimos años.
El tema ha sido extensamente discutido por los funcionarios, incluidos el presidente y el ministro de Asuntos Exteriores, así como en comentarios de opinión ("Voz de China: Diez razones por las que China, EE. UU. Puede evitar la trampa de Tucídides", Xinhua, 2017).
Sin embargo, incluso con este nivel de conciencia, los dos países ya se han metido en la Trampa de Tucídides en el comercio.
La lista de las áreas donde las dos potencias se encuentran en una competencia estratégica cada vez más aguda ahora abarca el comercio, la inversión extranjera, la tecnología avanzada, el armamento naval y el militar.
La intensificación de la competencia diplomática también abarca múltiples regiones, incluido el Mar Meridional de China, el Sudeste de Asia, el Océano Índico, Asia Central, la península de Corea, África y América Latina.
Existen razones económicas apremiantes para que Estados Unidos y China eviten imponer aranceles extensivos al comercio bilateral, pero ambas partes enfrentan limitaciones políticas domésticas complicadas.
Es posible prever un gran acuerdo que puede resolver muchas, si no todas, las diferencias destacadas entre los dos países en cuestiones comerciales.
Todavía hay tiempo para las negociaciones y las oportunidades para un acuerdo que se salve mutuamente, aunque la incertidumbre entre tanto es probable que sea extremadamente perjudicial.

Y al igual que las guerras reales son a menudo el resultado de una escalada impredecible y no planificada, las guerras comerciales también pueden salirse de control.

Por John Kemp

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