Arancel de Trump: la UE busca la exención permanente

Por Richard Lough y Philip Blenkinsop30 marzo 2018
© Leonid Eremeychuk / Adobe Stock
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Los líderes de la Unión Europea pidieron el viernes una exención temporal de los aranceles de importación de acero y aluminio de Estados Unidos para que sean permanentes, y se reservaron el derecho de responder de una "manera proporcionada" para proteger los intereses del bloque.
La exención de 40 días otorgada por Washington fue como que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, "nos puso una pistola en la cabeza", se quejó el primer ministro belga. El negociador comercial de la UE exigió que Estados Unidos elimine los "plazos artificiales".
Trump dijo el jueves que suspendería los aranceles para la UE, el mayor socio comercial de Estados Unidos, así como para Argentina, Australia, Brasil, Canadá, México y Corea del Sur. Las tarifas se suspenden hasta el 1 de mayo mientras continúan las discusiones.
En una declaración conjunta, los jefes de estado y gobierno de la UE, reunidos para una cumbre regular en Bruselas, dijeron que las medidas no podían justificarse por motivos de seguridad nacional, la base citada por Washington.
"El Consejo Europeo lamenta la decisión de los Estados Unidos de imponer aranceles a la importación de acero y aluminio", dijeron. "La protección de todo el sector en los Estados Unidos es un remedio inapropiado para los problemas reales de exceso de capacidad".
"El Consejo Europeo apoya firmemente las medidas adoptadas por la Comisión para garantizar que los intereses de la UE estén plenamente protegidos y para reservar sus derechos, de conformidad con las normas de la Organización Mundial del Comercio, para responder a las medidas estadounidenses según corresponda y de forma proporcionada. "
Cecilia Malmstrom, la comisionada de comercio que negocia en nombre de las 28 naciones, dijo que los europeos no querían ser penalizados por acciones impulsadas en gran parte por acusaciones de dumping chino y dijo que Washington y Bruselas deberían cooperar.
"Los EE. UU. Y la UE deberían abordar estos temas juntos. Ahora esperamos seguir dialogando con los EE. UU. Sobre cuestiones comerciales de interés común, como el exceso de capacidad mundial de acero", dijo en Twitter.
"Estas discusiones entre aliados y socios no deberían estar sujetas a plazos artificiales".
La primera ministra británica, Theresa May, dijo a los periodistas en Bruselas que Europa trabajará ahora para ver cómo se puede asegurar una exención permanente.
Funcionarios franceses y alemanes dieron la bienvenida a la decisión de Trump de ahorrarle industria europea.
La exención de aranceles siguió al viaje de Malmstrom a Washington para sostener conversaciones con el Representante de Comercio de los Estados Unidos Robert Lighthizer y el Secretario de Comercio Wilbur Ross.
Europa dice que quiere evitar una guerra comercial, pero el viernes sus líderes advirtieron a Trump que responderían con contramedidas si la Casa Blanca procediera con mayores barreras a los metales estadounidenses en mayo.
La Comisión Europea ha propuesto que, si finalmente se imponen aranceles, el bloque debería desafiarlos en la Organización Mundial del Comercio, considerar medidas para evitar la inundación de metales en Europa e imponer aranceles a los productos estadounidenses para "reequilibrar" el comercio entre la UE y EE. UU.
Malmstrom de la Comisión dijo que la UE estaba manteniendo sus opciones abiertas.
Las contramedidas podrían incluir aranceles de la UE sobre naranjas, tabaco y bourbon estadounidenses. También se han mencionado motocicletas Harley-Davidson Inc, dirigidas al estado republicano de Wisconsin, el presidente de la Cámara de Representantes, el presidente Paul Ryan.
El canciller austríaco, Sebastian Kurz, dijo que la UE no quiere una guerra comercial, sino que responderá "firmemente" si el presidente toma "la decisión equivocada".
El primer ministro belga, Charles Michel, subrayó la irritación entre algunos líderes de la UE por las tácticas de negociación de Trump.
"Tengo la impresión de que el líder estadounidense quiere negociar con la Unión Europea al ponernos un arma en la cabeza", dijo Michel al llegar a la cumbre de la UE.
"Esa es una forma extraña de negociar con un aliado".


( Escrito por Richard Lough, editado por Noah Barkin y Philip Blenkinsop)
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