¿Qué puede hacer Pekín si empeora la fila comercial de China y Estados Unidos?

Por Ryan Woo10 julio 2018
© Dmitry V. Petrenko / Adobe Stock
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China y Estados Unidos se hundieron en un conflicto comercial que sacudió los mercados financieros el martes luego de que el presidente estadounidense Donald Trump amenazara con imponer aranceles a otros 200 mil millones de dólares en productos chinos, lo que provocó que Pekín acusara a Washington de iniciar una guerra comercial.

Trump dijo el lunes que su amenaza era una represalia por la decisión de China de aumentar los aranceles sobre 50.000 millones de dólares en bienes estadounidenses durante el fin de semana, una medida que en sí misma fue en respuesta a los aranceles adicionales de los EE. UU. Sobre productos chinos anunciados el viernes.

El tamaño de la última amenaza de Trump hace imposible una respuesta en especie de China, ya que el valor de los bienes involucrados supera en $ 70 mil millones el valor total de las importaciones estadounidenses a China el año pasado, según los datos de EE. UU.

China podría ser inducida a reaccionar de otras maneras. Aquí hay algunos escenarios posibles.

Más tarifas
Después de amenazar el viernes con aranceles adicionales del 25 por ciento sobre $ 50 mil millones de productos estadounidenses, China puede aumentar las tarifas en más productos estadounidenses, como aviones.

También podría aumentar el tamaño de los aranceles sobre los productos a los que apunta.

Pero solo puede ir tan lejos.

China importó $ 129,89 mil millones de bienes estadounidenses el año pasado, en comparación con las compras estadounidenses de $ 505,47 mil millones de productos chinos, según datos de EE. UU. Las cifras difieren de las proporcionadas por las aduanas chinas, que muestran que China importó $ 153.9 mil millones de bienes estadounidenses y que los EE. UU. Compraron $ 429.8 mil millones de productos chinos.

De cualquier manera, incluso si Trump continúa imponiendo aranceles sobre $ 300 mil millones o incluso $ 400 mil millones de bienes chinos, Pekín solo podría cobrar aranceles sobre un total de $ 100 mil millones de productos estadounidenses.

Para escalar la guerra comercial, China tendría que recurrir a medidas no arancelarias.

Cuellos de botella de negocios
China podría crear costosos cuellos de botella para las importaciones estadounidenses.

En mayo, los importadores y las fuentes de la industria dijeron a Reuters que China había intensificado las inspecciones de los productos enviados desde los Estados Unidos, en comparación con los controles más aleatorios en el pasado. Los productos afectados variaron desde carne de cerdo y vehículos hasta manzanas y cerezas frescas.

Los importadores dijeron que les habían dicho que los cheques eran simplemente de naturaleza "técnica". Las manzanas, las cerezas, algunos vehículos y la carne de cerdo de los Estados Unidos ya figuran en la lista de aranceles aduaneros de China.

China también podría imponer nuevas regulaciones a los productos y compañías estadounidenses para limitar su presencia en la segunda economía más grande del mundo o incluso prohibirlos por completo.

Durante años, las empresas estadounidenses como Facebook y Alphabet's Google han estado bloqueadas desde hace tiempo para ofrecer sus productos en China.

Obtener licencias para operar en ciertos sectores también podría ser más difícil.

Jacob Parker, vicepresidente de operaciones de China en el Consejo Empresarial de EE. UU.-China, dijo que China, sin duda, comenzaría a buscar otras formas de hacer cumplir las medidas contra las empresas estadounidenses que operan en el mercado.

"Una cosa que hemos escuchado específicamente de las compañías es que el gobierno chino ha estado celebrando reuniones con empresas nacionales privadas y estatales en las que hablan de diversificarse de la adquisición de productos y servicios estadounidenses y cambiar esos contratos a empresas europeas, japonesas o empresas nacionales chinas ", dijo Parker.

La reducción del acceso chino para las empresas estadounidenses podría ser una bendición para otras compañías extranjeras en un año en el que China dice que abrirá aún más sus puertas a los inversores y las empresas extranjeras.

"Eso podría tener un impacto enorme porque muchas de nuestras compañías que operan en China tienen una importante participación de mercado acumulada durante décadas. Si eso se erosiona inmediatamente, es casi imposible regresar", dijo Parker.

Ofertas
La autorización china para los tratos de EE. UU. También puede ser más difícil.

China tiene, por ejemplo, que aprobar la adquisición de NXP Semiconductors propuesta por el fabricante de chips Qualcomm Inc., de $ 44 mil millones, un acuerdo que ya recibió el visto bueno de ocho de los nueve reguladores globales requeridos.

Movimientos de moneda
China podría permitir que su moneda, el yuan, caiga a la baja frente al dólar, encareciendo los bienes estadounidenses y abaratando las exportaciones chinas. De hecho, el yuan ha estado cayendo contra el dólar desde mediados de abril, después de ganancias constantes desde enero de 2017.

Pero algunos economistas dicen que los legisladores chinos desconfiarán de que el yuan caiga bruscamente frente al dólar. La devaluación del yuan de 2015 llevó a meses de salidas de capital que las autoridades chinas lucharon por contener, un recuerdo que no está demasiado lejos.

Pila del Tesoro
China también podría recortar sus tenencias masivas de bonos del Tesoro de Estados Unidos. A partir de marzo, China tenía $ 1,188 billones de bonos del gobierno de Estados Unidos, el más alto desde octubre de 2017.

Pero dado que China tiene un volumen tan grande de bonos del Tesoro de Estados Unidos en sus carteras, algunos economistas dicen que Pekín no querrá que sus inversiones caigan en picado.

Como tal, muchos economistas piensan que es más probable que China aumente la presión sobre las firmas estadounidenses antes que arriesgarse a crear estragos en los mercados que podrían quemar a Pekín.

Boicots
Los productos chinos también pueden ser boicoteados por los consumidores chinos. Los productos surcoreanos fueron rechazados cuando los lazos de Pekín con Seúl se enfriaron el año pasado luego de que Corea del Sur desplegara el sistema antimisil de la Terminal de Alta Altitud (THAAD) fabricado en Estados Unidos a pesar de las objeciones chinas.

La víctima corporativa de más alto perfil fue Lotte Group de Corea del Sur, que vio suspendidos sus planes de complejos comerciales y casi todas sus tiendas Lotte Mart en China cerraron durante gran parte del año por supuestos problemas de seguridad contra incendios.

El turismo chino a los Estados Unidos también puede sufrir a medida que los operadores turísticos reducen las ofertas en Estados Unidos. Alrededor de 3 millones de chinos visitan los Estados Unidos anualmente y gastan decenas de miles de millones de dólares.

Cuando Tsai Ing-wen fue elegido presidente de Taiwán en 2016, el número de turistas chinos en la isla que China ve como una provincia caprichosa se desplomó. Aunque Tsai dice que Taiwán quiere la paz con China, Beijing sospecha que busca la independencia formal.

Los servicios de viajes representaron casi dos tercios de las exportaciones de servicios estadounidenses a China en 2015, según la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos. Los servicios de viajes también formaron la categoría más grande de exportaciones de servicios estadounidenses a China.

Embargo en bienes estadounidenses
Una respuesta china extrema sería un embargo comercial sobre una franja de bienes estadounidenses, pero eso sería inconsistente con la retórica y las acciones de China si Pekín iniciara tal movimiento.

Tal medida representaría un deterioro masivo de las relaciones bilaterales y causaría una agitación en el sistema de comercio global.

Estados Unidos impuso un embargo comercial a China de 1950 a 1972.


(Reporte de Ryan Woo, Reporte adicional de Michael Martina y Yawen Chen, Edición de Tony Munroe y Philip McClellan)

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